国际电信联盟(ITU)新发布的2021年版《事实和数字》报告显示全球互联网用户数量在大流行的第一年增长了10%以上,使用过互联网的人数从2019年的41亿猛增到2021年的49亿。这是迄今为止十年来最大的年度增长。

2019年以来的强劲增长主要是由发展中国家的增长推动的,其互联网普及率攀升了13%以上。在联合国确定的46个最不发达国家(LDC)中,平均增幅超过20%。

然而,国际电联的数据证实,连接的能力仍然存在严重的不平等。

在仍处于离线状态的29亿人中,估计有96%的人生活在发展中国家。即使在被算作“互联网用户”的49亿人中,也有数亿人通过共享设备或使用明显限制其连接效用的连接速度偶尔得到上网机会。

许多“被数字化排斥在外”的人们面临着严峻的挑战,包括贫困、文盲、电力供应不足,以及缺乏数字技能和认识。

报告的主要结论有:

全球范围内的数字性别鸿沟正在缩小,但在较贫穷的国家仍然存在巨大差距。

●在全球范围内,平均有62%的男性使用互联网,而女性的比例为57%。

●尽管数字性别鸿沟在世界所有区域都在缩小,并且在发达国家已经基本消除(89%的男性和88%的女性上网),但在最不发达国家(31%的男性,而女性只有19%)和内陆发展中国家(38%的男性,而女性只有27%)仍然存在巨大差距。

●在非洲(35%的男性和24%的女性)和阿拉伯国家(68%的男性和56%的女性),性别差距依然显著。

城乡差距虽然在发达国家不那么严重,但在世界其他地方仍然是数字连接的一个主要挑战。

●在全球范围内,城市地区的人使用互联网的可能性是农村地区的两倍(城市为76%,农村为39%)。

●在发达经济体中,在互联网使用方面的城乡差距似乎可以忽略不计(城市地区89%的人在过去三个月中使用过互联网,而农村地区为85%),而在发展中国家,城市地区的人使用互联网的可能性是农村地区的两倍(城市为72%,农村为34%)。

●在最不发达国家(LDC),城市居民使用互联网的可能性几乎是生活在农村地区的人的四倍(城市为47%,农村为13%)。

世界上所有区域都存在明显的代际差距。

●平均而言,世界上有71%的15岁~ 24岁的人口在使用互联网,而所有其他年龄段的人口则有57%。

●这种代际差距反映在所有区域。这在最不发达国家最为明显,那里有34%的年轻人上网,而其他人口中只有22%。

●年轻人上网人数的增加是连接和发展的好兆头。例如,在最不发达国家,一半的人口不到20岁,这表明随着年轻一代进入劳动力市场,当地的劳动力市场将逐渐更具连通性并精通技术。

数字鸿沟仍在全球不断演进。

●国际电联的数字还指出了数字网络可用性与实际连接之间的明显差距。虽然世界上95%的人在理论上可以接入3G或4G移动宽带网络,但其中数十亿人并没有连接。

●设备和服务的可负担性仍然是一个主要障碍。发展中国家广泛接受的负担得起的宽带连接目标是将入门级移动宽带套餐的费用定为人均国民总收入(GNI)的2%。然而,在一些世界上最贫穷的国家,上网的费用可能达到人均国民总收入的20%或更多,令人震惊。

●缺乏数字技能和对在线连接好处的理解是另一个瓶颈,再加上缺乏当地语言的内容,以及需要识字和计算技能的界面,这些都是许多人不具备的。(ITU)